2009年2月28日星期六

博客不应该迎合读者来写作

  一个人的博客是为谁而写?为自己而写的,还是为读者而写的?博客是否应该迎合自己的读者,写自己读者喜欢的内容呢?这恐怕是困扰着很多博客作者的一个问题。今天我就详细探讨一下这个问题。

  被惯坏了的读者

  博客早期是日记的另一种形式,具有很强的个性化,读者在最初是被作者的这种个性所吸引,并订阅或长期阅读该博客。但随着读者越积越多,博客的读者也会越来越多,大部分读者会和作者形成一种良性的反馈和互动,鼓励和引导作者进一步创作。

  但是有极少数的读者,也就是一些所谓被“惯坏了”的读者,试图尝试对作者形成一些影响力,并通过留言、写文章或者其他形式,对作者的写作施加影响,要求作者按照自己的要求写作,写自己喜欢看的文章,如果不按照自己的要求写作,动辄就以退订相威胁。从某种程度上,作者这时已经被这一小撮读者所要挟了。而一小撮读者为了自己产生某种满足感,不会对这种要挟带有任何道德愧疚感。

  在中国这样的环境下,产生这样的读者也不足为奇,这些是被“惯坏了”的读者,尤其以大学生为甚,他们拥有着大量的时间,使用这盗版的操作系统和免费的软件,在互联网上用着免费服务,看着免费的好文章,对于他们而言,别人将好东西送到自己手里是天经地义的。试问一句,凭什么作者要免费为你提供优秀的文章,你在索取这么多的同时,付出了什么呢?

  对于这类大学生,魏武挥曾经说他们没有消费能力,功利性很强,可以说商业价值很低,他们不但不会点击博客上的广告,还会大肆攻击这些广告影响他们的视觉,通常不可能对作者给予任何形式的回报,有些甚至带来的是负面的回馈。如果一个博客作者要沦落到迎合这类读者的口味上的话,那不如直接关闭算了。

博客

  恶劣的中国互联网环境

  这也是当今中国互联网的一个怪圈——原创内容的作者无法从自己的创作中获得赢得的收益,那必将降低作者的创作欲望,导致更新减少。为什么在中国,原创内容不值钱呢?因为中国人的传统观念就是不尊重知识产权,各类聚合或者门户类网站直接复制走个人博客的文章,有些还振振有词,这种情况在国外的互联网是非常少见的。国外的互联网也因此形成了一条较为成熟的产业链,产生了一大批职业博客,专职来更新博客,优秀的好文章则是层出不穷,多的连翻译都翻译不过来。相比之下这么大一个中国,网民数量据世界第二,目前还没有出现一个以博客为职业的专职博客,中国互联网环境之恶劣可见一斑。

  目前的现状是,个人博客的生存环境异常艰辛,个人辛辛苦苦的创作的内容却因为种种原因无法给个人带来应该得到的回报,各类门户网站或者所谓的社会化推荐引擎,通过人肉的方式或者采集全文RSS Feed加机器自动筛选的形式从个人博客上挑选出优秀的文章,从内容上说,个人博客的内容远远无法和门户网站和聚合行网站相比,主流门户网站拥有自己的编辑团队和营销团队,具有足够的资源和能力输出更好的内容,社会化推荐引擎则更简单,连编辑都不需要了,直接通过计算筛选分析出热门文章进行输出,而个人博客要写一篇好文章需要酝酿很长时间,每周能写一篇好文章已经算不错了,而且中文博客大多都“傻乎乎”的全文RSS输出,自动帮这些聚合网站减少工作量,这些网站更新频繁,内容又是精选了众多博客的好文章,所有的流量都逐步流向这类门户网站和聚合性网站,如果仅从内容或者搜索引擎上来看,个人博客在这种恶劣的互联网环境下生存极其困难。

  个人博客的选择

  对付聚合性质的网站的方法其实也很简单,就是RSS摘要输出,但这也将伤害那些博客的忠实读者,实在是一种两难的决策,你也可以要求这些聚合网站不要提供网页快照,但通常不会得到正面的回应,对方还会振振有词,说你看某某某网站也有网页快照等等,和尚摸得,我就摸不得吗?

  对付门户网站,可以要求门户网站删除复制的文章,但通常会浪费巨大的时间和精力,对博客自身来说又是得不偿失。

  博客作者全文RSS输出难道就是为了这些采集网站方便聚合吗?为什么那么多人喜欢“偷”内容而没有任何愧疚感呢?还是因为读者,读者喜欢阅读好内容,但是大多数读者对于内容的出处毫不关心,只要内容能满足读者的需求就够了。而那些门户网站和聚合性网站正好可以迎合他们的需求,提供海量而优秀的个性化内容,都是免费的。

  有时候我在想,什么时候中国的互联网环境能变得和美国那里一样好,一切的问题不就都解决了,要到那时候,中国肯定会涌现出一大批高质量的原创博客以及博客团队,整个互联网的知识传递和积累将变得丰富而有趣,个人的价值将得到充分的体现,可惜这一切都看上去那么遥不可及。

  你为什么停止写作

  中国这种特殊国情就注定了中国博客的命运,过去这几年有太多太多优秀的原创博客都最终走向自生自灭的可悲下场,能坚持下来的寥寥无几。我在2005年开始写博客,那时友情链接里有那么多的博客,现在还有几个在更新?如果你写了篇好文章,但发现大多数人都不是在你的博客上看到的这篇文章,你是否还会持之以恒的继续写作?你能忍受长时间的写作而没有任何回报的现状吗?你能忍受那些读者苛刻而自私的要挟吗?你能忍受那些为了自己商业利益而对你大肆污蔑和攻击的人吗?够了,已经太多了……太多太多的原因,导致博客作者停止了写作。

  能坚持下来的博客已经不多了,剩下的也无法摆脱最终的宿命,那就是,你迟早有一天会停止写作,你每写一篇文章,都会朝着那个宿命更进一步,那一天终究会到来的。

  那么你的坚持又是因为什么呢?或许你也早就想到放弃的那一天,只是你不甘心放弃而已。每个人都会坚持自己的信念,在别人看来,这是浪费时间,或许还很傻,但有些时候,博客的写作动力可能就只剩下这最后一点信念了,那就是坚持自己的价值,为自己写,为自己生存。

  你为谁而写

  这时候就该回到前面提到的问题了,你的博客到底是为谁而写?

  答案很简单:你的博客是为你自己而写,博客作者绝对不应该迎合自己的读者,坚持自己的原则是写作的底线,无论你的博客是出名还是不出名,博客始终都应该是为自己而写的,博客本身就是一个个性化的平台,为了他人而改变自我是一种可悲的事情,如果你的博客连为自己写作的能力都无法达到,那么你的博客就已经死亡了。

中国企业博客营销的思考

  随着Web 2.0概念的不断发展,企业博客和营销的概念及其应用在全球范围内受到关注,成为网络营销一个崭新的领域。虽然很多公司的企业博客营销仅仅处于摸索阶段,但也有不少公司的企业博客搞的有声有色,企业使用博客来进行对内对外交流沟通,达到增进客户关系,改善商业活动的效果。在企业博客如何做到最佳营销的目的上,我这里有一点点思考。

  品牌营销是最终目的吗?

  目前大部分的企业博客的目的是本企业品牌的营销,在形式上,通常是企业内部的公关或者技术人员偶尔在上面发表几篇企业新闻或者个人感想,总体来说是宣传企业文化的一种形式,最终目的是为了整个企业品牌的营销,只是营销手段更为人性化一些而已。

  但是我觉得,这种形式的企业博客不足以达到博客营销的目的。

  首先,对于产品的消费者来说,这种官方的企业博客不足以影响消费者的购买欲望,因为用户可以选择的产品通常非常多,每个产品的性能和价格都有差异,用户需要的是较为中立的评测和客观的建议,这就使得这种企业博客在营销的形式上大打折扣了。

  其次,企业博客的更新需要成本过高,实际效益不明显。如果要在企业博客上写出高质量的文章,通常需要大量时间和精力撰写,普通的市场或公关人员很难有能力写出专业水准的文章,但专业人员通常有较多的开发任务,又难有时间写文章,这就形成了一个进退两难的境界。特别是企业博客的实际收效并没有量化的评测指标,因此通常被当作一个副业,很多企业并没有真正将博客营销纳入到企业营销战略体系中。

  媒体营销的商业模式

  因此,我这里提一个新的企业营销模式——媒体营销。

  这种企业博客的目标不是为了品牌营销,而是通过媒体营销来实现促销的作用。这种营销的商业模式对于竞争中处于劣势的企业来说更为重要。

  具体的形式是,企业通过匿名或者个人的形式,创建一个合适的第三方博客环境,域名为独立域名,这个博客的主题不带有任何企业的背景,而是一个较为广泛的行业技术,例如“搜索引擎技术博客”、“SAAS开发运营博客”、“企业管理软件博客”等等。

  然后,企业可以组织公司内的骨干或技术专家,以个人的身份在这个博客平台发布一些专业的行业技术文章,博客要在深度上做文章,往专业化道路发展,在整个行业中挖掘机会。为了鼓励公司内部专家多发文章,采用合理的激励机制是很有必要的。

  接着,通过一些网络营销的手段,逐步对外宣传这个中立的行业博客。目前的互联网是“内容为王”,当一个行业博客有大量专家更新,通过一段时间的积累,就能在整个行业内建立起一定的知名度。

  核心目标——争夺话语权

  企业博客媒体营销的核心目标就是争夺这个行业的话语权,对于一些传统行业来说效果最佳。而对于互联网企业来说可能就没什么效果,因为你所做的事情,竞争对手也在做。

  曾经有公司的营销人员问我,为什么在Google中搜索“企业管理软件”,显示第一位的是你月光博客的文章,而不是我们公司的主页,如果显示公司主页的话,那将会对公司营销会带来多大好处啊,企业形象也得到改观。

  那么,我就有一个疑问了,为什么这么大的一个行业,没有一家公司能专门建立一个有影响的中立性的行业博客呢?如果集中一些企业资源建立一个中立性的行业博客,并且能在搜索行业关键字的时候得到第一的排名,那对于争取行业话语权具有相当大的作用。

  通过这种营销方式,可以利用博客这种个性化的平台,在行业中取得互联网上的影响力,成为一个专业的咨询和服务平台,对于竞争中处于劣势的企业来说,能逐步争取行业的话语权,蚕食竞争对手的用户群,最终影响用户来购买自己的产品。这也就是我所说的企业博客媒体营销。

  当然,建立这种企业博客是一个长期的过程,并且短时间内无法对博客营销的效果进行评估,需要有远见的公司持之以恒的投入才能获取到实际收效,并且很可能具有一定的不可预知的风险。值得一提的是,这种营销方式和传统的企业博客并不冲突,企业可以同时建立官方的博客和这种第三方的博客。至于对博客营销的效果评价方法,目前同样没有完整的评价模式,不过可参考网络营销其他方法的评价方式来进行。

2009年2月27日星期五

Google街景地图整合Panoramio照片

  据Google LatLong博客报道Google街景地图(Street View)服务发布了一个新功能,可以让用户在一些著名景点的街景地图上看到图片共享网站Panoramio用户上传的个人所拍摄的照片。例如用户浏览艾菲尔铁塔巴黎圣母院大教堂的街景,就可以看到各种各样的用户在附近拍摄的照片。

  这个功能在其他许多地方实现了,例如纽约旧金山罗马东京巴塞罗那悉尼新西兰等等。里面有很多用户贡献的的高品质的照片,肯定会受到绝大多数用户的欢迎,原因是用户可从更多角度观看特定建筑、街道的情况。

  如果你是Panoramio的用户,并且在上面那些地点拍摄并上传照片的话,那么街景地图里面可能已经有了你的照片。由于Google街景地图没有进入中国,因此我在深圳拍摄并上传Panoramio的那些照片,目前也只能在Google Maps和Google Earth中查看,等到Google街景车进入中国的那一天,就可以看到我们自己的照片了。

  此前Google已在美国、日本和欧洲等国家和地区提供各大城市的街景服务。去年12月,日本一家隐私保护倡导组织表示,Google应立即在日本市场停止提供街景服务,原因是该服务涉嫌侵犯日本普通公众隐私权。

Google街景地图整合Panoramio照片

  下面是Google提供的一段视频,详细讲述了如何在Google街景地图中查看Panoramio照片。

2009年2月26日星期四

域名还放在国内的,立刻转出去吧

  蓝天博客报道了一个万网干的最新勾当,就是将中国最大的电视单机游戏网站电玩巴士(www.tgbus.com)的域名停止解析。

  我先前曾经说过不要在国内注册CN域名,其实包括COM在内的所有域名都不应该在国内注册,如果你已经在国内注册了,那么立刻转出到美国的GoDaddy吧。否则下一个被屏蔽的可能就是你的域名了。

  针对TGBUS.COM(电玩巴士)域名被万网停止解析的情况,万网给媒体发来以下声明,如下:

  中国万网于二月二十日接到上级主管部门的通知,要求对部分网站停止域名解析。万网在接到该通知后,对列明的网站,包括tgbus.com(电玩巴士)进行了停止域名解析操作。万网作为专业的域名注册服务机构,将及时执行政府通知,除此情况外,在域名指向的站点中不存在违法信息的前提下,万网不会对用户的域名解析和指向做任何操作。同时,万网呼吁广大用户及时检查网站内容的合法性。

  我想万网也不想电玩巴士域名被停止,毕竟这是一个以电子游戏为主的网站,和牛博不同。但相关部门的操作野蛮而不公开,广大人民不知道为什么这么大的一个娱乐网站忽然就被关了,但这带给大众的信息是什么呢?就是相关部门的停止解析域名完全没有标准,一个以电子游戏为主的娱乐网站也会被立刻停止域名,那么还有什么不可能的事情呢。

域名

  所以,我们不应该存在侥幸心理,域名还放在国内的,应该立刻转到国外,我推荐使用美国的Godaddy域名服务,通过招行信用卡可以付费。访问量越大的网站越危险。万网域名的转出流程参见万网自己的页面,我自己两个老域名就曾经在2004年转出万网成功过。

FeedzShare的个性化阅读功能

  FeedzShare是一个社会化推荐工具,通过聚合读者在社会化媒体上推荐或分享的东西, 帮助我们发现高质量的信息,快速发现互联网热点。最近,FeedzShare发布了一个新的功能——“个性化阅读”。

  FeedzShare "个性化阅读"采用的是user-based 协同过滤算法。简单来说, 就是根据用户的喜好计算出与其他用户的相似性, 找到N个最相似的用户, 通常叫做“最近邻”。然后根据最近邻产生预测结果。

  访问FeedzShare 个性化阅读,输入你的Google Reader分享页面或RSS地址, FeedzShare 会先分析你的阅读兴趣, 自动跳转到你的个性化阅读主页; 用户可以订阅个性化RSS地址。

  这个服务目前的用户可能比较少,经过我提交我的RSS分享地址测试,发现返回结果虽然不错,但还不是最优。说明其数据分析挖掘的还不够。

  另外,如果能将好友分享的阅读也进行一些筛选,将热门文章过滤出来,那就更方便了,每天阅读几百个好友分享的确是件痛苦的事情。

  这些Google Reader的数据挖掘工作,其实本应该Google自己来做,很简单的开发,做起来也不麻烦,不知道Google为什么一直不做这些功能,是不是开发人员不够?

  最后一点值得注意的是,我发现社会上一些其他的标榜着“社会化推荐引擎”的网站,都存在一个不好的地方,就是通过“网页快照”的方式大量建立“复制内容(重复内容)”,如建立地址/meme/item/id这样的网址,在网上搜索文章的时候,经常这些复制内容还会排在原始文章的前面,导致原创博客的排名降低,有时还被搜索引擎惩罚。我敦促这些“社会化推荐引擎”,请遵守国际互联网的礼仪,在你们的robots.txt中加入Disallow:/meme/ 这样的内容,不要在大量创造复制内容了,中文互联网上的复制网页已经够多了,不需要你们再继续做贡献了。

2009年2月25日星期三

Google推出App Engine收费服务

  据Google App官方博客报道,为帮助开发人员打破免费服务的限制,获得额外的计算资源,Google决定推出App Engine(应用引擎)收费服务。

  App Engine是Google去年4月推出的一项免费服务,允许开发商使用Google基础设施构建Web应用,开发完毕后再部署到Google的基础设施之上。Google周二表示,随着App Engine用户数量的增多,为进一步方便开发者使用,决定推出收费服务。

  收费标准主要依据开发者的使用时间和带宽流量而定。如用户每日App Engine的CPU Time不超过6.5小时,发送和接收的数据不超过1GB,则可继续免费使用该服务。

  如超出上述标准,超出部分按每CPU小时0.10美元费用。每日接收数据超过1GB,超出部分每GB将收费0.10美元;每日发送数据超过1GB,超出部分每GB将收费0.12美元。

  此外,用户存储数据每月将按0.15美元/GB的标准收费,而接收电子邮件为0.0001美元/封。

  因此,免费用户如果想要很好的使用Google App,应该修改代码,尽量减少调用CPU的时间,降低流量,以避免超出限制。我先前介绍的那个代理应用GAppProxy可能就会面临流量超限的危险。下面是这个收费服务的具体视频介绍。

Google Toolbar 6 beta发布

  今天Google发布了Google工具栏6的beta版,支持IE浏览器,中文版也同时发布。

  这个新版本的在快速启动里面增加了一个快捷按钮,这样就方便了从桌面进行搜索,将Google工具栏从浏览器仅仅入侵到用户桌面。

  新的快速搜索框的特性还包括,搜索输入的时候会即时得到搜索建议。还可以启动本地电脑安装的应用软件,轻松启动桌面应用程序。

  总的来说,这个版本的功能变化不太,没增加什么有趣的功能。

  新版本Google Toolbar 6 beta的下载地址:http://toolbar.google.com/T6/intl/zh-CN/

Google Toolbar