2013年3月21日星期四

千分之一用户的价值:为什么关停Reader是重大失误

  Google宣布将于今年7月1日关闭Google Reader,让很多谷歌用户感到惊讶,突如其来的恶讯令人措手不及。Google Reader被不少互联网资讯控誉为最有价值的Google服务之一,此次关停事件自然引来骂声不已。

  一、一切以商业用户为中心?

  我们都知道GOOGLE有一句名言:一切以用户为中心,其它的纷至而来。现在看起来,似乎要修改成:一切以商业用户为中心,其它的纷纷关停。

  这当然是一句玩笑话,但是GOOGLE越来越象一个典型的华尔街公司,以公司利益而不是用户利益来作为衡量产品的标准。

  如果从商业的层面,也许GOOGLE READER是一个失败的产品,占用了公司大量的资源,却没有为公司带来相应的收益。但是从战略的角度来看,GOOGLE READER却不折不担是一个成功的产品。

  如果以GOOGLE+的10亿目标用户量来看的话,如果说现在GOOGLE READER的活跃用户为100万,也就是千分之一的用户。从比例而看,这是一个很小的数字,而且几乎没有任何赢利的可能。但是即使在一个商业社会,也并不是所有的用户都是商品的消费者。

  从生产者到消费者之间,还有一个很重要的角色,那就是品牌的传播者。

  以笔者为例,作为一个资深谷粉,笔者近十年来点击谷歌广告链接的次数加起来不会超过100次,也就是说,从华尔街的角度来说,笔者不是谷歌的目标用户。

  但是笔者却是一个免费、热心的谷歌品牌传播者。笔者推荐别人买ANDROID手机,用CHROME浏览器上网,用GOOGLE DOCS协作。笔者通过热心的传播,至少让几十人有机会去点击谷歌的广告链接。

  现在反过来,通过类似关停GOOGLE READER的动作,这些热心传播者中有相当数量的人会成为谷歌品牌的反对者和诋毁者。

  二、整合世界的商机?

  谷歌的愿景:整合世界的信息,现在也值得怀疑,“整合世界的商机?”谷歌似乎忘记了帝国大厦的基础:PAGERANK。

  信息的价值在于它被主动地传播,而GOOGLE READER的订阅、加星、共享、评论,这些都是对PAGERANK的有价值补充。如果非要给每个网页加上G+的按钮,这有多大的意思呢?即使一些琐碎的消息在社交网络不断传播,它的价值也值得商榷。

  PAGERANK的核心是超链接,而超链接和社交分享是不等价的。一篇文章的价值在于它提供了有用的信息,而这些信息终将到达需要的人手里,分享是次要的。在网络上终将有大量的页面在社交网络之外,而用户仍将珍视它的价值。

  三、随时会破碎的云

  作为GOOGLE战略产品CHROME,建立在云数据的基础之上。要说服用户告别WINDOWS,使用CHROME,你必须让他们相信:GOOGLE的云是便捷的,更是可靠的。

  好吧,我相信你GOOGLE,我把文档转移到DRIVE,把照片转移到PICASA,把通讯录转移到CONTACTS,现在我准备买CHROME了。

  可是等等,GOOGLE READER要关停了,我的数据必须导出。那么,是不是有一天,我的DRIVE/PICASA/CONTACTS数据也必须导出呢?

  现在我要重新考虑一下,我准备自己建NAS,然后买DROPBOX的付费空间,然后……我还要CHROME干什么?也许我该考虑Ubuntu+Firefox,毕竟Firefox还支持RSS。

  来源:Tallrain Zhang投稿。

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