2007年2月19日星期一

Picasa Web Albums的发展前景分析

  我觉得,从目前的情况看来,Google的Picasa Web Albums是一个相当失败的产品,没有能够很好利用Google和Picasa的两方面的优势,其开发应用存在很大的问题。

  Picasa Web Albums作为一个在线网络相册服务,有着天生的优势,这些优势是其他公司所没有的。

  一、Picasa的优势

  Picasa对于本地照片有着相当强大的管理功能,和Gmail、Google Blogger、Google Earth都有接口,使用起来非常顺手,是一个很成功的照片管理软件。

  二、Google的优势

  Google拥有拥有庞大的用户群和良好的品牌效应,同时还拥有很强的网络应用开发团队。

  因此,一般人看来,Google+Picasa产生出来的网络相册Picasa Web Albums应该是Flickr的杀手,然而自从Picasa网络相册服务发布半年来,几乎没有对Flickr产生任何实质性的威胁,没有能够撼动Flickr的地位,并且目前已经逐步被人们所遗忘。我个人感觉,Picasa Web Albums如果再不进行变革,就要面临完全出局的命运了。

  目前我所看到的Picasa Web Albums具有如下的一些问题急需解决。

  一、存储空间太小

  免费用户只有250M空间,基本上只能放很少一部分拍摄的相片,不足以承担网络相册的功能,做为对比,名不见经传的Panoramio拥有2G的图片空间。

  二、图片地址不友好

  地图的分享地址太长,且不容易记忆,对于一下Flick的图片URL地址和Picasa Web Albums的图片地址,Picasa的地址几乎比Flickr长了一倍,且很难记忆,这和Flickr形成鲜明对比。不好记忆的地址,引来最大的问题就是不利于分享,这带来最大的麻烦就是社会化功能大为削弱。

  三、社会化功能弱小

  不好分享而引起的社会化功能缺陷是一个问题,另外的问题是功能上的缺陷。我如何寻找别人的照片?标签(Tags)在哪里?同类型的群组在哪里?这些功能全都没有。

  四、完全没有特色

  目前的照片分享服务已经有太多了,Picasa Web Albums做为一个后来者应该充分发挥自己的特色,才能引起大家的注意,可惜的是Picasa Web Albums做的实在太差了,我们在Picasa Web Albums中几乎找不到任何一个有特色的功能,它有的功能其他网站也有,而做为Google的一个产品,和Google其他服务结合的也非常差。以至于两个月前,Google Earth竟然在地理图层(Geographic Web)中使用的另外一个名不见经传的Panoramio做为照片分享图层,虽然Panoramio比起Flickr有一定差距,但是其和Google Earth/Google Maps的结合竟然比Google自己的Picasa Web Albums还要好,可见Picasa Web Albums的失败是策略上的失败,败在没有任何的特色。

  Picasa Web Albums有自己的优势,但是Picasa Web Albums却没有很好的利用自己的优势,学习Flickr的成功经验,因此Picasa Web Albums目前就遇到Google Earth使用Panoramio的这种尴尬局面,眼看着Panoramio的用户量在这两个月来的疯狂增长,不知道Picasa的开发团队心里是什么感受。

  解决目前的局面,其实Picasa还有机会,因为Picasa客户端拥有良好的基础,Google则拥有庞大的用户群,如果Picasa及时调整战略的话,Flickr和Panoramio都完全不是其对手,当然,如果Picasa继续保持现状的话,我估计一年之后Picasa就再也不会有翻身的机会了。