2013年5月6日星期一

混乱的Android市场

  2012 年 12 月,分析公司 App Annie 发表报告,引起业界广泛关注。报告显示:在营收上,第四季度 Google Play 发展迅猛(环比增长 100%),App Store 渐露颓势(环比增长 20%)。此前曾有报告显示,Google Play 去年营收增长 311%,但其营收规模只有 App Store 四分之一。如果能够继续保持增长态势,Google Play 收入可在年内赶超 App Store。

  2013 年 3 月,Google Play 官方博客庆祝生日,同时透露 Google Play 应用数量达 70 万,下载数超 250 亿次。外媒预测,Google Play 的应用数将于今年 6 月先于 App Store 达 100 万。与此同时,硬件设备迅猛发展:总激活量超过 7.5 亿台,日激活量高达 130 万台,全球市场份额达到 52.3%,坐拥数不清的机型。趋势表明,Android 不经意间强势崛起,iOS 现在可谓处境堪忧。

  风光之下暗藏危机。社交网络 Facebook 推出应用 Home,革新移动社交体验。毋需推出自有手机,即可接触广泛用户。然而由于 Android 的碎片化,Facebook Home 只能支持六款手机,且不支持 Android 2.3(份额高达 40%),近半用户无法使用。

  成也萧何败也萧何。开放成就 Android,却有可能毁掉生态。2007 年 11 月,谷歌成立开放手持设备联盟。与此同时,谷歌公布 Android 操作系统,联合成立 AOSP 开源项目。Android 刚开始便烙上开放印记,造成影响十分深远。亚马逊能自成体系,运用自身内容商店(MP3 Store、Kindle Store、Appstore),搭配自身硬件设备(Kindle Fire),即是 Android 开放性的绝佳例证。

  多样化的 Android 移动设备给予用户更多选择,却也使得硬件规格千差万别、用户体验良莠不齐。碎片化的 Android 脱离控制,杂乱无序、野蛮生长,严重危害后续发展。屏幕比例极其混乱,屏幕尺寸更是如此。品牌杂乱、型号众多、山寨泛滥、标准匮乏,阻碍生态系统发展,也为开发带来麻烦。

  碎片是 Android 强势崛起的代价。开放手持设备联盟创立之初,目的是为创建更开放的生态。面对苹果咄咄攻势,手机厂商团结一致。机海战术覆盖群众、旗舰型号领跑市场,这是所有 Android 设备制造商的成功秘笈。对于开发人员来说,盯准旗舰开发应用足以满足用户需求。

  诞生不到六年时间,数不清的系统版本、数不清的定制固件,版本分裂十分严重。系统升级本是好事,但由于合作商的不配合,新版本的 Android 难以普及,新旧版本长期共存,无法提供一致体验。同款软件,这一部能运行,另一部则出现黑边、花屏、闪退、崩溃……由此可见兼容问题多么严重。

  对于开发人员来说,这个问题相当棘手。如果想要深入市场,开发应用需要适配 200 多款机型,适配一部设备需要 10 多天时间。开发成本高且不说,获得收益微乎其微。这就消磨开发热情,放任自流、不作审核的 Google Play,应用数量竟还比不上严加审核、时刻整顿的 App Store。

混乱的Android市场

  2008 年 8 月,谷歌公布 Android Market,提供各种应用程序,奉行“先上线后审查”,管理粗放、乱象丛生。它与 App Store 不同的是,这并不是唯一应用获取渠道,Android 允许安装非市场的应用程序。这就催生第三方的应用商店,这也使得开发生态更加混乱。

  2010 年 3 月,谷歌退出中国大陆(搜索服务移至香港),旗下服务备受干扰,几乎不能正常使用。由于相关政策限制,Google 移动服务难以开展、Google Play 无法正常服务大陆,继而错失在华发展黄金时期。结果就是,目前国内已经拥有 50 多家本土 Android 应用商店,大多提供盗版软件。

  行货设备不预装、有关部门不支持,Google 移动服务遥不可及。即使偶尔可以访问 Google Play,也不能够购买内容。用户必须绕过限制(使用代理、伪装国码),才能浏览付费内容。不仅如此,还要用信用卡,方可完成购买。服务访问不畅通、支付手段不便捷,严重消磨用户和开发者的热情。

  恶意程序泛滥成灾,滋生黑色利益链条。2013 年 4 月,NQ Mobile 发布 2012 年的恶意软件调查报告,报告指出:已辨明的恶意软件超过 6.5 万个,绝大多数(95%)安全威胁针对 Android 平台。安全形势相当严峻:根据报告,超过 3280 万部 Android 移动设备受到感染。恶意软件分布广泛,有的 甚至堂而皇之地潜伏在 Google Play,更不用说第三方的应用商店,以及那些杂乱无序的论坛了。

  这些程序恶意扣费、窃取隐私,造成危害极其严重、造成影响极其恶劣。以猖獗的 Android.FakeInstaller 家族为例:它们伪装流行应用,积极引诱用户下载,越权申请无关权限,不经同意后台运行,向付费号码发短信。它们还有许多变种,有的甚至窃取网上银行账号。

  谷歌面对恶意软件,当然不能视而不见。2012 年 2 月,谷歌推出恶意代码扫描服务 Bouncer,新上传的应用程序,都须经过它的检查,才能入驻 Google Play。虽然 Bouncer 帮助排除 40% 潜在威胁,但其机制很容易被绕过。2012 年 10 月,谷歌发布 Android 4.2,内置应用验证功能,确认安全才能安装。然而根据独立测试,其识别率竟然只有 15.32%!打击恶意软件,谷歌任重道远。

  Android 过于开放、Google Play 过于混乱——不仅存在 App Store 所面临的诸多问题,而且存在 Android 所特有的一些问题,Android 生态系统失去控制。Google Play 距离成功还有很长的路要走。统一平台需要时间,既要解决碎片问题,又要继续开放平台,才能规范应用生态,才能取得最终胜利。

  来源:EMLINK投稿,原文链接

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