2013年4月27日星期六

Tablet PC为何失败?Windows 8能否成功?

  1991 年,微软针对手写设备推出 Windows for Pen Computing 软件,功能包括屏幕键盘、便笺记录、笔势操作、手写识别,允许用笔控制系统,然而市场表现不佳。四年之后,微软基于 Windows 95 推出新版 Pen Computing 2.0。这款套件奠定日后 Tablet PC 功能基础,从此微软踏上移动计算之旅。

  2000 年 11 月,微软对外提出 Tablet PC 概念(一个基于全功能 Windows 的便携电脑,整合纸笔般直觉的体验),引起业界巨大轰动。一年以后,微软发布专版系统 Windows XP Tablet PC Edition。再过一年,数字墨水技术诞生,自然笔迹可转化为电子文本。乍眼一看,好像 Tablet PC 时代已经来临。

TPCEvosequence

  市场却不这么认为。微软已向 Tablet PC 投入很多,然而进程相当缓慢。雷声虽大,雨点却小。厂商态度两极分化。有的厂商积极推进,有意挑战霸主地位;有的厂商消极保守,谨慎面对平板热潮。由于 Tablet PC 机型价格昂贵、形态笨重、续航短暂、操作复杂,其出货量极其有限。

HTC Shift

  2006 年 3 月,微软对外公布 Origami 项目,全力支持 UMPC 市场发展。所谓“超便携型移动电脑”,其实就是迷你版的 Tablet PC,体态轻盈、尺寸适中,功能比肩桌面电脑、能够接入无线网络。微软主张 UMPC 必须搭载 Windows XP Tablet PC Edition 操作系统及优化包 Touch Pack。

  初期厂商反应热烈,可消费者并不买账:高功耗的系统平台、反人类的操作体验、很昂贵的产品售价、极短暂的续航时间、表现糟糕的手写笔……这个就是革命性的移动设备?微软再次自扇嘴巴,用户对此丧失兴趣。虽然产品火爆一时,但在最终还是失败。

  2007 年 1 月,微软发布 Windows Vista,这是一款划时代的操作系统,融入许多创新功能、蕴含大量创新技术,推动业界升级发展、掀起一股创新浪潮。特别值得一提的是,Windows Vista 多个版本均加入了对平板电脑的支持。Tablet PC 不再作为特殊版本,而是作为常态功能。新一代的 UMPC 也搭载了 Windows Vista,尽管明知效能不够。各大厂商纷纷推出平板电脑,结果遭遇惨烈失败。

Asus Eee Slate

  2009 年 10 月,微软发布 Windows 7。这款系统完美继承 Windows Vista 优秀特性,微调改进用户界面(Aero),优化各种性能问题,新增各项创新功能,相比之前版本提升了兼容性,是迄今为止销售最快的操作系统。微软凭借 Windows 7 一雪前耻,电脑产业强劲复苏,这似乎是衰亡前的回光返照。

  另一方面,Windows 7 明显改进触控体验:全面支持多点触控、新任务栏简洁方便、整体优化用户界面(加大命令之间间距)、触摸键盘更为易用、提供新的触控笔势、编程接口渐趋完善(Ribbon)……微软将其作为卖点,藉此强推平板电脑。各大厂商积极反应,推出多款触控机型。

  苹果新品 iPad 取得成功,平板电脑重新复兴。各大厂商妄图利用 Tablet PC 迎战苹果,结果再次取得失败。为何他们屡次失败?正是因为那落后的操作系统——Windows 7,笨重臃肿、操作复杂、应用匮乏、影响续航。尽管微软多次宣称已作诸多细节改进,但事实上,Windows 并没有为触控时代做好准备。

  进一步说,为何 Tablet PC 战略屡次失败?正是因为微软常年狂妄自大、固步自封。微软始终错误认为平板电脑是 PC 的延伸,过度迷信软件优势、过度依赖企业需求,却不知道控制功耗、优化体验,没有看到实际需求,结果多次错失机遇。微软坚持配手写笔、捆绑 Office 软件就是例证。iPad 成功说明:平板属于移动设备,天生就应消费内容,而不需要桌面系统,也不需要时刻“办公”。

Courier

  微软也曾有过机会。2009 年 9 月,有传闻称微软正在秘密研发平板电脑 Courier。这款产品具有两块 7 寸屏幕,造型设计酷似书本,而且专攻内容生产。用户可以使用手指或手写笔进行交互。2010 年 4 月,Courier 接近完成,却因内耗胎死腹中。这是因为 Courier 采用改版 Windows,彻底移除传统界面,且不支持现有软件,与微软的理念不符。这么一款革命性的创新产品就这样被无情扼杀。

  众所周知,微软和英特尔间的商业联盟 Wintel 垄断桌面二十余载。它们滥用支配地位,威逼利诱 PC 厂商,限制使用对手产品,不断攫取巨额暴利。多年以来,厂商被迫忍气吞声,无数用户深受其害。随着移动市场逐渐发展,以及 ARM 生态圈的强势崛起,整个业界吹响号角,发动革命清算罪行。

Windows on ARM

  2011 年 1月 CES 展会,为让 Windows 昂首迈入移动时代,微软宣布将会支持 ARM。系统具备完整功能,提供原生驱动程序,甚至支持硬件加速。英特尔也宣布推出 Android 平板。这意味着,延续多年的 Wintel 终分裂,原有 Tablet PC 策略宣告失败;更标志着,原有生态崩塌解体,后 PC 时代终于到来。

  划时代的 iPhone 发布以后,触控风潮蔓延全球。触摸逐渐成为主流,各派智能移动系统也对 Windows 形成合围之势。与此同时,网络应用迅猛发展,桌面系统处境濒危。有人预言:传统 PC 逐渐衰落,触控将会取代键鼠,云计算将逐渐普及,现有生态将被打破。后 PC 时代正在到来。

Surface

  为了寻求战略突破,2012 年 6 月,微软发布 Surface 平板电脑,创造性地完美融合两种产品——笔记本与平板电脑。Surface 性能强劲、屏幕清晰、设计优雅、扩展性强、可配键盘,是 Windows 平板电脑的标杆产品。合作伙伴对此强烈不满,认为这会毁掉电脑产业。微软已与 PC 厂商形成竞争关系。

  2012 年 10 月,微软发布 Windows 8。它被微软寄予厚望,将会支持多种设备、高度整合云端技术(SkyDrive、Xbox Live)、提供人性化的体验,肩负狙击 iOS 和 Android 的重任。这是一次基于 Windows 7 速度和可靠性核心本质的重塑和创新,Windows 从此破茧重生。微软相信仅凭 Windows + Office 这块金漆招牌就能战胜一切对手。

  Windows UI(Metro UI)是微软的设计语言,简洁明快、风格现代,特征包括超级按钮(Charms)、开始屏幕、辅屏视图、活动磁贴、应用底栏、浮出挂件、实时通知(Toast)、Panorama 风格、Pivot 枢纽等等,主要标志是大字体,极度重视信息排版。其革命性不亚于 iOS 的同形设计。

  如果你有用过 Xbox、Zune、Media Center 这些产品,相信你会觉得 Metro 相当亲切,因为 Metro 正是基于上述产品逐步进化而来。Windows UI 灵感来自地铁上的指示牌,强调突出信息本身,它能帮助人们在短时间内快速找到自己所需的信息。它代表了极简风格,界面风格别树一帜。

  如果没有应用商店,不要妄谈软件优势。如果没有精确统计,比较数量没有意义。只要抓住关键需求,软件稀少也能成功。应用多寡不是重点,用户体验才是王道。微软宣称 Windows 软件数量超四百万,保守估计现今可用就一百万(不包括特殊用途,不计算模拟兼容)。然而 Windows 上的软件质量参差不齐、严重匮乏触控支持,面对 iOS/Android 毫无优势可言。下一代的Windows 迫切需要应用商店。

Windows Store

  10 月 26 日,Windows 应用商店全面开放。Windows Store 设计简洁、商业灵活、条款透明、分成恰当,作出不少模式创新。这是一家国际化的应用商店,面向 200 多个市场,支持 100 多种语言。同时销售桌面应用以及 Metro 风格应用,完美兼容各种平台。截稿以前,应用数量已超五万,增长速度快得惊人。

  经过三十年的发展,Windows 原有生态十分成熟。然而,相比其他移动系统,Windows 8 却是显得相当稚嫩。发展不息,进步不止。Windows 生态系统未来在哪?Windows 8 会成功吗?

  来源:投稿,作者:EMLink,原文链接