2011年7月10日星期日

Google和Android的专利纷争

  笔者是从G1开始用Android的,到目前用的是Nexus One,并且下一代的Nexus我也要定了。笔者痴迷于Google的各项服务,有两个付款账户,并且Gmail, Calendar, Docs,以及 Google+ Circles用起来都比我想象的要舒服得多。截至投稿的这一瞬间,笔者认为Google还没有从混沌中醒来。

  但是现在笔者很担心的是,Google在手机及手机周边的专利问题上依旧(继续)保持沉默。

  目前,专利制度的存在造成了一种尴尬。如果你有一定的想法和足够的钱,你甚至不用发明什么东西就可以获得专利。你只需要稳坐钓鱼台,就可以对别的人或公司进行敲诈。专利制度是一种可怕的制度,一种我们和Google都深陷其中的制度。

Google和Android的专利纷争

  下面是一些案例:

  刚刚成为第五个Android制造商的Winstron因使用Android而同意支付Microsoft的证书许可费用。他们步了HTC,General Dynamics还有其他一些公司的后尘。Motorola,Barnes以及Noble当前也因同样的证书问题被起诉。而Microsoft正从Samsung寻求同样的利益。

  该许可协议的条款尚未披露,但花旗的分析师Walter Pritchard预言HTC可能以每个Android产品5美元的价格向Microsoft付款,并有传言Microsoft想要以每个产品15美元的价格从Samsung获利。这就是Microsoft仅仅通过一个Windows手机证书所得到的。(相比之下,Google没有靠Android证书获得任何利益——它是免费的。)

  为什么有些厂商在Microsoft的专利系统淫威下向它支付专利保护费用,而在Google却没有呢?因为Google缺少自己的重量级移动设备专利,这意味着他们不能很好地保护自己。他们把自己置于竞争者和投机者的爪牙之下。

  Google本应该依靠对Nortel的专利拍卖进行一些认真的运作来挽救一下自己濒临失血而亡的专利系统。相反的是,他们令人费解地把注意力放到了一些无关紧要的项目上去了。

  现在,来自Robert Cringely的消息透露,Apple公司45亿股份中的20亿美元投标份额将使其得到他们对Nortel的LTE 4G及其它项目专利所有权。而Apple公司已经起诉的Android厂商,已经包括了HTC,Motorola和 Samsung. 这一系列的运作又为Apple得到LTE的专利权添加了一些筹码。

  Google可以尝试拖延购买时间或使用反垄断法的手段,甚至可以尝试通过收购已建立的像BlackBerry的制造商RIM这样的公司来回到这场利益争夺中 (这时候的Palm和Nokia可以不予讨论)。但截至目前,我们还没有听到或者看到他们做任何事情来帮助他们的合作伙伴。

  一些Android开发商现在不是已经被专利投机公司Lodsys起诉就是将要被它起诉,这也是Apple iOS的开发商所面临的问题。专利诉讼是非常耗钱的官司,无论是诉讼费用还是赔偿费用都非常昂贵。这意味着开发商不但得不到诉讼的好处,还不可避免地减缓了产品的开发速度。

  Apple并没有为开发商提供赔偿补助,但它至少在Lodsys诉讼案中提出了调解申请。这是一个很好的战略上的动作。而据我们所知,Google没有为Android开发商提供任何帮助。

  他们(Google)也没有对VP8发表任何看法,即使这种新的视频标准比OGG Theora格式更好并且比H.264起更不受限制——但同时它也面临着有着专利许可的MPEG – LA有可能的行动。再加上那个遏止了Java在Android的发展的Oracle诉讼案,这些都可以看出:当涉及到专利问题时,Google展现出的是一种近乎鲁莽的态度。

  或许他们根本不关心Microsoft和Apple是否有可能拉他们的制造商跳槽——也许他们觉得这是制造商的问题。Google不直接从Android上获利,所以这肯定也是一种可能。

  但是,如果Microsoft的条款中规定Bing的搜索和广告是独家使用而不是授权付费使用,如果Apple公司的和解条约使得ODM厂商转为生产Windows手机在财政上更为可行,那么,这会让Google为了在未来的专利战争中取得胜利,而有更大的动力在这些歧途上越走越远吗?

  我希望不会。我希望他们尽快采取行动。我真的想要下一代的Nexus,那就像是Andy Rubin和Matias Duarte做出的最美味的冰淇淋三明治一样,我还想要有着梦幻般的硬件的HTC,Motorola和Samsung.在很多很多年以后,我不希望我还为专利诉讼扼杀创新,损害原设计制造商,或遏止开发商开发产品的消息所担心了。

  Google目前拥有这个星球上最强大和最流行的平台,但随之而来的是责任。你不能对制造商和开发商的危机视而不见,你已经不仅仅只是在技术上最富有和最有影响力的公司之一了。

  英文原文:androidcentrol

  中文翻译:谷饭