2011年2月15日星期二

诺基亚与微软合作对英特尔的影响

  大家在关注Nokia与Microsoft合作的同时,似乎对这两家的老盟友Intel的反应少了一些关注,这次Nokia放弃MeeGo对于Intel无疑是一个打击。

  Nokia与Intel于2009年6月份宣布达成合作关系,Intel获得Nokia手机无线技术授权,而Nokia将购买Intel芯片,双方又于2010年2月宣布将联手推出新的移动操作系统MeeGo,新的系统将支持Intel的IA-32架构(Atom处理器)和ARM架构,2010年的5月和10月MeeGo系统推出了1.0和1.1版本。可以说,当时这个合作是个双赢的选择,Intel可以借此合作将Atom处理器推向移动平台,挑战ARM,而Nokia除了Symbian之外也确实需要一个新的系统来对抗Iphone和Android手机。

  无奈MeeGo的研发进度实在是跟不上Nokia市场份额的下跌的速度。在Nokia宣布与Microsoft达成战略合作,将会使用Windows Phone作为主要操作系统之后,Intel方面发表声明称,对Nokia弃用MeeGo系统的决定感到失望,但由于MeeGo支持多种设备,所以英特尔并不感到失望。

MeeGo

  但是这次Nokia放弃MeeGo对Intel无疑是一个打击。我们可以仔细想一下Intel作为一个硬件厂商,推出操作系统的目的是什么。另外我们可以看一下MeeGo所支持的设备有哪些,手机、平板电脑、上网本、车载系统、机顶盒、数字家庭系统,这些似乎都不是Intel的传统领域。Intel基本垄断了通用处理器的市场,已很难在这个领域寻求新的增长突破点,为此,Intel一直在进入新的领域寻求突破,例如之前Intel就曾推出过Xscale尝试进入手机处理器市场。但是Intel的特长在PC处理器和相关外围设备上,所以在PC处理器之外的努力屡遭挫折。

  我们再回过头来看一下Intel为什么能在PC处理器上如此成功,在这就不得不提到Microsoft了。事实上,Intel的发展并非一帆风顺,早在上世纪八十年代的时候,Intel的复杂指令(CISC)处理器就遭到了精简指令(RISC)处理器的挑战。从技术上来说,精简指令的设计思想是一种更为先进的理念,也是未来发展的方向,Intel也曾尝试过推出自己的精简指令处理器,但是事后证明市场对处理器的兼容性要求比对性能的要求更重要,于是Intel放弃了精简指令集而是专心做复杂指令处理器,所以Intel可以说是逆历史潮流而动。但是在整个PC工业生态系统中,Intel凭借着和Microsoft坚定的盟友关系,凭借着市场优势在这个领域打赢了与精简指令集的技术之争。简单地说,Intel在PC处理器领域的成功,离不开Microsoft的windows系统,Microsoft通过windows操作系统垄断了PC工业生态链的最上层,而Intel又凭借着windows系统垄断了PC处理器市场。

  看明白Intel在PC领域取得成功的原因之后,我们就不难明白Intel推出MeeGo系统并且支持如此多的平台的目的了。在这些领域里,精简指令集处理器由于其低功耗、高性能而备受青睐,手机处理器市场ARM更是一家独大,Intel虽然在PC领域算得上是霸主,但是在这些领域是以挑战者的姿态出现的,并且由于复杂指令集的关系,Intel的Atom处理器很难在功耗和性能上与精简指令集的ARM、PowerPC相比,Intel显然是想通过其在PC领域的成功经验,借助一整个生态系统的力量来与之抗衡。而这些领域里,手机和平板电脑平台上已有iOS和Android,数字家庭系统已有PS和Xbox,MeeGo要想取得成功并不容易,比较可行的突破口是车载系统。要想让这些所有领域的处理器都换成自己的,Intel倒不是说没有这个野心,只是不太现实,所以Intel实际的路线有可能是战线铺长,通过在某几个领域作为突破口,占据市场主要份额,其他领域站定脚跟、取得一定市场份额之后再通过MeeGo这个“全”系统进行反击,毕竟MeeGo支持的平台多,只要能形成一个生态系统,各个平台间可以无缝对接,还是很容易重新抢占用户的。

  看完Intel的目的之后,我们再分析这件事情对它产生的影响。在手机平台少了Nokia这个合作伙伴,对Intel整个战线影响肯定是很大的,因为首先手机平台是整个战线中比较重要的一环,在2010年第四季度智能手机的出货量就超过了PC,而Nokia在智能机市场中还是占据比较大的份额,当初Intel肯定也是看中了这一点,所以如果Nokia能够采用MeeGo的操作系统,Intel几乎就等于直接打入手机处理器市场并且占据了一定的份额。可惜现在计划落空,Intel只好在手机市场重新寻找一个占据了一定份额的合作伙伴,而整个的计划虽因此遭受一点挫折,但是可以肯定还会坚定地执行下去。

  Intel搞MeeGo是因为移动平台上没有支持IA架构的系统,所以自己搞出来一个,真正的目的是用来优化IA,而其他的一些公司加入MeeGo这个项目更多的是关注Atom这个系列能不能应用在移动平台上,举个例子,AMD为什么加入MeeGo,是因为它一直以来都是做同Intel兼容的处理器,如果Atom以后能打入手机处理器平台,那么AMD也可以在这个领域分一杯羹。作为一个移动平台的操作系统,MeeGo直接的竞争对象肯定是iOS和Android,但是在移动处理器这个领域,ARM才是Intel真正的对手。Nokia放弃MeeGo系统,对Intel当然是个挫折,但是现在还不至于完全唱衰MeeGo,毕竟Intel的优势在其工艺制造技术,Atom处理器有自己的特点,MeeGo虽然支持ARM架构,但是根本还是为IA量身打造的,肯定也有自己的优势。退一步讲,即使MeeGo在同iOS、Android的竞争中失败,Intel也可以把这些系统移植到IA平台上来,说白了,只要Atom的性能达到或者超过ARM,Intel如果没有什么更大的野心的话,并不会太关心在上面跑什么系统。

  反过来再想想Nokia,它作为一个手机厂商,在性能和价格相同的情况下,它本身也不会关心用什么的处理器,当初跟Intel的合作更多的是看重操作系统,这点可能就是Intel和Nokia最大的分歧。现在Nokia选择和Microsoft合作,当然有自己的道理,但是却放弃了自身的特点,这样一来Nokia和其他手机品牌还有什么区别呢。

Nokia

  在这件事情上,新欢Nokia的背叛虽然让Intel失望,但是更让Intel伤心的应该是Microsoft,Intel和Microsoft在PC领域有着长达三十余年的同盟关系,当初Intel因为没有一种移动设备操作系统支持IA-32的架构而被迫自己推出来了Moblin以及后来的MeeGo,而现在自己的这个老盟友的windows phone也只支持ARM架构,看来在手机平台这个领域,Intel要想找到一个有实力的盟友已经很难了。

  来源:读者李哲投稿,原文链接

没有评论:

发表评论