2010年10月27日星期三

勿让“天地图”成绿坝第二

  近日,国家地理信息公共服务平台公众版的测试版正式上线,定名为“天地图”。国家测绘局称,“天地图”全部采用具有我国自主知识产权的软件产品,装载了覆盖全球的地理信息数据,可漫游,能缩放,具备满足每天1000万页面浏览服务的能力。

  而今年5月,国家测绘局修订印发了《互联网地图服务专业标准》,并依据该《标准》颁发了互联网地图服务甲级《测绘资质证书》。截至上个月,国家测绘局已经向包括腾讯、百度、新浪、诺基亚在内的31家企业颁发了经营许可,但并未包括在网络地图服务领域深受欢迎的谷歌公司。

  那么,“天地图”的服务到底能不能替代“谷歌地图”呢?笔者作为一个地图爱好者,对其进行了一番测试。

  “天地图”有些地理名称依旧使用旧名称,例如“北京市”地图行政区域划分仍然沿用以前的“城四区”,而不是现在的“城二区”;在地图搜索服务上,很多地名搜索不到,很多则显示错误的搜索结果,例如搜索“深圳”,返回的第一个结果是:“亚洲中国台湾省桃园县深圳”,把深圳“划”给了台湾,不知是何道理?而在谷歌地图和国内其他互联网地图上搜索“深圳”,都可以准确地定位到广东省深圳市。这显示“天地图”的软件开发还不太成熟。另外,“天地图”也不提供手机版,使得出门在外的用户无法通过手机访问地图……

国家测绘局网络地图网站

  中国目前的商业地图网站都比较重视知识产权,在地图显示界面上,都会在地图的左下角或右下角注明地图数据来源,而“天地图”标示的信息却是“审图号:GS(2010)6008号”。这会让公众以为“天地图”的地图信息全部都是自有知识产权。

  然而经过我对卫星地图的一番判研发现,同时打开“天地图”和“谷歌地图”,比较同一个地点下的卫星地图,发现两个卫星地图,在很多地点的公路上的公交汽车和小汽车的数量、形状、位置、颜色都完全一样,只有完全相同的卫星地图来源才可能出现这样的情况。这说明“天地图”中的卫星地图是来自美国DigitalGlobe公司(谷歌地图数据提供商)的卫星地图数据。针对公众的质疑,国家测绘局有关人士回应称,“天地图”卫星图像确实来自商业卫星,“天地图”自主知识产权指的是“服务软件”而并非“数据资源”。

国家测绘局网络地图网站

  笔者觉得国家测绘局的这种解释不是很合适,测绘部门的最主要任务和功能当然是地图数据,而不是开发软件,地图数据是一个地图服务最核心的功能,而目前有很多商业网站都可以开发出更好的地图软件。

  目前的互联网地图领域,谷歌地图仍是目前中国乃至全球最流行且最受欢迎的互联网地图服务,谷歌地图在手机等终端上的应用极为广泛,目前流行的高端智能手机苹果iPhone手机以及Android手机都内置了谷歌地图,仅在中国就有数百万高端智能手机用户,且呈现快速增长的势头,这些智能手机内置的谷歌地图为用户日常出行、生活服务、交通旅游等诸多方面带来全新的移动上网体验。国内也有大量商业网站(如大众点评网、拉手网、网易八方等)都是基于谷歌地图API(Application Programming Interface,应用程序编程接口)的模式运作,一旦谷歌地图遭到测绘局的整顿,中国数百万高端智能手机用户以及数百家商业地图网站势必将受到强烈冲击,严重影响智能手机用户的日常出行以及网民的上网体验。

智能手机上的谷歌地图

智能手机上的谷歌地图

  这件事让我想到了去年的“绿坝-花季护航”事件。国家花费4170万元人民币采购“绿坝-花季护航”软件,拟强制预装,并提供给网民免费下载、使用一年。但经过网民的试用,该软件存在大量错误判断和不稳定的现象,并和大量常用软件冲突。此外,该软件还涉嫌侵犯知识产权。有多名网友指出,该软件抄袭并盗用了国外一项名为OpenCV的开源技术,而非所谓具有“自主知识产权”的产品,另外一家美国公司则表示绿坝侵犯了其知识产权,并计划起诉。

  最终结果是,绿坝软件被无限期推迟预装,国家教育部下发通知,北京各中小学校全面删除绿坝软件。“绿坝-花季护航”软件项目组由于缺乏经费支持,面临关张。最终,价值4170万元人民币的绿坝软件基本无人使用,国家早期投入的大量资金付诸东流。

  “绿坝-花季护航”的惨痛经验告诉我们,一些专业领域的软件服务,应该由专业公司承担,国家的相关部门领头去做,往往做出一些质量低劣,甚至侵犯他人知识产权的产品。“绿坝-花季护航”所涉及的网络安全领域,已经有民营企业从事了至少十多年的开发,有了大量成熟的商业软件;“天地图”所涉及的互联网地图领域有五年多的发展,各商业网站在网络地图领域,已经开发了大量成熟的应用软件,并制定了不少公认的规范,对于用户的覆盖,已经从电脑端转移到手机等移动终端。而现在国家测绘局则是既当裁判员(颁发经营许可),又当运动员(开发天地图),并试图用不成熟的软件来替代成熟软件的应用,那势必对目前大量涉及地图应用的互联网公司和智能手机用户造成严重的冲击。(作者系IT业人士)

  首发:东方早报,作者:月光博客-龙威廉

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