2010年8月25日星期三

Google搜索引擎的教科书

  在《低智商社会》一书中,大前研一这样描述Google:“需要调查研究的事情只要在Google上一搜索就有答案了,这样会导致思考能力下降。”

  显然,大前研一对于搜索引擎的了解程度并不高,我乐意推荐给大前研一教授一本关于Google搜索引擎的精彩教科书:《搜》。

  《搜》(The Search)的作者约翰.巴利特(John Battelle)是著名的行业杂志《连线》创始人之一。为写作本书,他采访了近四百人,这也是关于搜索引擎行业最经典的书籍之一。该书曾入选《金融时报》、《经济学人》年度最佳商业图书。

《搜》(The Search)

  《搜》所讲述的并不是搜索引擎的技术实现,而是从历史、文化、政治、经济等各个角度阐述了搜索引擎行业的昨天、今天和明天,从“搜索改变世界”到“搜索改变命运”,最后到“搜索改变一切”,详细记录了搜索引擎巨头Google公司的成长历史。

  对于普通搜索用户来说,《搜》用更直白的语言告诉你,搜索引擎是什么:搜索引擎的最高目标就是破译你的真实意图——你在找什么,你找的东西出现在什么语境下。

  你可以把《搜》当做一本故事书,也可以把《搜》当做一般传记,但我认为这本书最精彩的章节是该书的第六章《搜索经济》,该章节用几个公司在Google巨人影响下波荡起伏的命运,实实在在地描绘了一个“Google改变命运”的历史蓝图。强大的Google如何面对和应付商业纠纷、黑帽SEO、点击欺诈等等威胁,如何安抚受害的企业等问题,都是现在每一个做搜索引擎企业都将面临的问题。

  企业在搜索引擎中的恶意竞争是至今也没有完美解决的问题,一个企业购买竞争对手的竞价关键字的商业运作,显然非常容易引起法律纠纷,并且Google的确也从这种有争议的广告服务中获利,商标法也对构成侵权行为的条件规定的非常明确:任何使用竞争对手的商标来迷惑和误导消费者的行为都是明令禁止的。但Google做为一个“中间环节”,服务条款里声明可以出售任何商标的关键词,Google副总裁也声称“如果Google允许人们限制某些词的使用,就不能保证用户能够从Google得到期待的结果”。换句话说,限制商标关键词的出售就等同于限制言论自由。

  这些诉讼案件的争议也许可以考验Google坚持自己备受尊崇的座右铭的能力,但很多东西都处于危机之中,一个不利的裁决对于Google收入的影响可能会触及公司的根本经营模式,这一点就更具破坏性。

  直至今天,这类问题一直困扰着整个搜索引擎行业,毕竟,从自私的动机考虑,每个企业都不希望搜索自己的商标之后,出现很多竞争对手的广告跳出来这样的情况。而对于医药类的关键字来说,这类竞价广告甚至带有致命的道德风险,诚信和道德是企业的根本,搜索引擎之所有有现在这么大的声望,很大原因就是因为它的用户相信搜索引擎是没有偏见和公正的,一旦有虚假类的广告出现在医药等至关人命的搜索信息中,那必然会严重破坏搜索引擎的声誉,CCAV也是从这点入手对百度谷歌的广告业务进行“道德审判”。

  可惜的是,本书的作者虽然指出了搜索经济中存在的种种问题,却没有给出解决方案,或许在未来的时间内,搜索引擎可以通过自己的智慧来解决这种问题,让搜索引擎变成一个真正独立、客观、公正的信息平台。

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