2009年9月25日星期五

Facebook更像Google还是更像Yahoo?

  众所周知,两名大学生建立了网络指南信息库,之后发展成为访问量最大的网站。几年以后,另外两名大学生开发了一个搜索引擎,并且只专注于一个目标:成为所有人的唯一搜索引擎。结果该搜索引擎公司取代第一家公司,变成了世界上最受欢迎的网站。

  当然,这两家公司就是雅虎和Google。而目前在社交网站领域正在上演着相同的故事,Facebook饰演Google,Myspace饰演雅虎。但不同的是,第二个故事中引入了第三者,Twitter。有了第三者的加入,我们已经很难分清楚Facebook到底是在走上类似Google的康庄大道,还是走上类似雅虎的羊肠小道?

  背景: Google和雅虎的历史

  Google和雅虎走的是两条不同的路。雅虎从组建公司到IPO只有短短的一年时间,之后迅速开始了一系列的收购。雅虎离开其网页目录/搜索主业,走上了多元化发展的道路。1997年雅虎收购Rocket Mail,发布了雅虎邮箱;1998年雅虎收购Classic Games、Sportasy、Viaweb和Webcal,分别成为了雅虎游戏、雅虎体育、雅虎商城和雅虎日历;1999年雅虎57亿美元收购Broadcast.com,36亿美元收购GeoCities。雅虎每年都在收购,没过多少年,雅虎就拥有了俱乐部、信息板、新闻、即时通信、聊天室。雅虎门户战略创造了无数的产品(包括自己开发或者收购的)。

  与此同时,1998年Google创立,而直到2001年才开始了第一次收购(收购Deja,之后变成了Google Groups),2003年之前Google只进行过两次收购。Google花了6年时间才上市,并且一直专注于搜索领域。在创立数年之后,Google才开始发布与搜索无关的产品,例如Blogger(收购于2003年)、Orkut、Gmail(2004年发布)、Google地图、iGoogle、Google阅读器、Google分析(2005年发布)。此时,Google已经牢固地确立了搜索引擎老大的地位。

  在早期,Google就只专注于一个目标:成为互联网上最好的搜索引擎。

  Google联合创始人谢尔-盖布林(Sergey Brin)在1999年的一份新闻稿中表示:“我们的使命是提供互联网上最好的搜索体验。我们做的所有事情(包括优化页面设计、提高相关性和可扩展性)都旨在提供最精确的搜索结果。”

  专注的结果就是,Google发展成了互联网上最赚钱、最强大、最受欢迎的网站之一。而雅虎虽然目前还拥有不少流量,其缺乏专注导致了市值蒸发,导致了许多雅虎高管和工程师离开该公司,并使雅虎在高利润的搜索市场失去了竞争力。以致于2006年,雅虎首席财务官表示他们已经在搜索领域放弃了和Google的竞争。

  Facebook的故事

  即使是没有直接见证Google和雅虎故事的人,也可以感觉到似曾相识。而最近Facebook超越Myspace成为社交网站的老大,和上面简叙的故事太过相似。

  Facebook也是由一群年轻大学生创立的,在最初的几年里专注于它的核心产品(社交网络)。在相当短的时间内,Facebook已经发展成为世界上最大的社交网站,甚至是互联网上最大的网站之一。这种比较不是很准确,但是这样的类推似乎也有一些意义。

  最大的不同是搜索引擎领域主要是两家公司在竞争。Ask和微软并没有真正形成有力地竞争。而社交网络领域还有一个第三者:Twitter。当把Twitter加进来仔细研究,我们就会发现,Facebook有可能走上雅虎的下坡路。

  “花生酱”宣言

  2006年,雅虎高级副总裁布拉德-加林豪斯(Brad Garlinghouse)发表了一个被称为“花生酱宣言”的文章。文章中,加林豪斯对雅虎做出了严厉的批评,认为雅虎缺乏专注、缺乏“凝聚力”、缺乏“明确的责权分工”,并且犹疑不决。

  加林豪斯写道,“我们失去了赢得胜利的雄心”,并指出雅虎产品线太长,冗余产品过多。加林豪斯把雅虎的战略比作“在面包片上涂抹花生酱”,但是涂得太薄了。对于当时互联网上拥有最多用户的公司来说,雅虎迷失了发展方向。

  过去一年多时间里,Facebook看上去似乎也在“涂花生酱”。Facebook增加了群组、活动、粉丝页面、礼物、市场、聊天功能,更别提Facebook应用程序平台上无数的第三方应用了,变得臃肿不堪了。

  这些功能互有得失:“市场”功能从未取得成功,而“活动”是同类中最受欢迎的一项功能。但是从一个普通用户的角度来看,Facebook过度膨胀是显而易见的。浏览Facebook网站变得复杂了,网站的隐私设置很繁琐,而且有很多重合的服务(像页面、个人主页、群组)同时存在。在外人看来,Facebook似乎某种程度上正在采用雅虎业已失败的战略:“尝试任何事情,看看哪个好?”

  另一方面,Twitter给人一个很Google的感觉。和Google的理念(网站只需要最必要的核心元素)一样,Twitter只留下社交网络的基本形式。现在是创立后的第三年,Twitter已经建立起了一个简单的大众传播平台,并且一直专注于完善和改进核心服务,如同Google多年来一直专注于搜索产品一样。

  Facebook的未来尚不确定

  当然,Facebook并没有像雅虎在2006年那样过分扩张。那时候,加林豪斯指出了雅虎8个不同的冗余产品(也就是说,雅虎自己的产品互相竞争)。这个问题Facebook目前还没有。同时,Facebook也没有开始通过大量收购走多样化发展的道路。

  Facebook仍然是社交网站的老大,像Facebook Connect这样的产品能够巩固他们的地位。

  不过,最近Facebook的一些大动作(显然是受到Twitter的启发,甚至在某些程度上会和Google竞争),例如发布实时搜索引擎,增加@功能,发布Facebook Lite,让人感觉到Facebook开始有点像雅虎了。虽然目前Facebook仍然和Google有着更多的相同之处,但是Facebook是一家存在身份认同危机的公司。Facebook完全搞不清楚它想成为全功能的社交网站、应用程序平台、身份验证平台、微博客平台、实时搜索引擎还是其他什么。

  要说Facebook最近的举动很绝望,这是不对的。但是Facebook未来一两年的动作很重要,将决定它是未来的Google,或者是未来的雅虎。 

  来源:读者鹿剑波投稿,搜狐IT翻译。英文原文:Is Facebook Like Google, or More Like Yahoo?

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