2008年10月10日星期五

Google商用卫星传回首张高清晰照片

  据新浪科技报道,由Google投资的全球清晰度最高的商用成像卫星“GeoEye-1”拍摄的首张照片——位于美国宾夕法尼亚州的库茨敦大学(Kutztown University)的鸟瞰图近日曝光。GeoEye-1于本周早些时候正式启动服务。

  这张照片拍摄于美国东部时间10月7日中午,当时这颗重达4300磅的卫星正以每小时1.7万英里(2.72万公里)的速度,在距离地面423英里的轨道上由北极向南极运动。GeoEye公司通讯与市场副总裁马克·布兰德(Mark Brender)透露,该卫星在空中的拍摄精度可以精确到41厘米,足够放大一个棒球场内的本垒区。

Google商用卫星传回首张高清晰照片

  虽然GeoEye-1卫星服务因Google而备受关注,但其主要客户并非Google,而是一家政府机构——国家地理空间情报局(以下简称“NGA”) ,该机构从事美国国家安全所需的影像分析。在GeoEye-1卫星5.02亿美元的研发经费中,NGA承担了一半用,并承诺购买其影像,而Google只不过是GeoEye的第二大投资人。

  “这绝不是一颗间谍卫星。”布兰德在电话采访中表示:“因为间谍是不会将影像资料放到网上出售的。我们只是提供地球成像卫星服务,任何有地理测量、监控、绘图需求的客户都可以购买我们的图片。”

  上世界70年代末以来,美国军方一直在使用高清间谍卫星,甚至能够看清苏联红场上一份报纸的头条。但直到最近几年,这些技术才逐渐转向民用,并大幅提升了覆盖范围及清晰度。例如,Google2004年推出的“Google Earth”服务,其图像还很模糊。但到了2006年3月,全球三分之一的人已经能够看到自己家的高清鸟瞰图了。

  当然,Google的地球服务也受到了限制。布兰德透露,由于美国政府管制,其在向NGA提供最高43厘米清晰度图片的同时,只能向Google提供50厘米清晰度图片。但Google目前是GeoEye的独家合作伙伴,换而言之,其是唯一能够使用GeoEye-1图片的地图网站。

  作为全球精度最高的商用成像卫星,GeoEye-1于9月6日在加州范登堡空军基地发射,目前还处于校验阶段。而第二颗成像卫星GeoEye-2预计在2011至2012年发射。GeoEye公司表示,第二颗卫星的清晰度将达到25厘米。而由于美国政府的管制,Google地图的清晰度不会随之提高。