2008年10月31日星期五

博客正在走向衰落吗

  今年以来,过于博客过时论的话题就一直不断,有人甚至断言,不久的将来博客即将走向衰落,直至死亡。有些人对此不以为然,认为这是刚刚兴起的SNS(社会化网络服务)在抢BSP(博客托管服务)用户的炒作。

  不过到了最近,大家发现不少第三方博客服务都或多或少出现了一些“状况”,两年前兴起的付费评论ReviewMe发给我一个5美元的话题广告,而当初我的ReviewMe的价格为250美元;曾经是最大的在线阅读器的Bloglines有5个月都不更新大部分RSS Feed的内容,导致用户纷纷转向Google Reader;而最大的博客Feed托管工具FeedBurner被Google收购,整合AdSense后就不再使用FeedBurner的地址;博客邮件订阅服务R-Mail(SendMeRSS)已经停止服务一个多星期了,没有任何解释和公告;曾经是最大的博客搜索引擎Technorati已经渐渐被人遗忘和抛弃(WordPress就抛弃Technorati而转用Google Blogsearch),现在你使用Technorati会发现其至少无法跟踪一半以上(包括月光博客在内)的博客更新……

  国内的情况也好不到哪里去,方兴东的博客网烧完了钱,就陷入了倒闭危机;FeedSky、抓虾和鲜果在Google的阴影下苟延残喘;博客话题广告越来越少,博客盈利的话题还没有开始,就已经走向结束;365博邻在为出售自己的网站而四处寻找买家……

  这些已经够多了,现在,我们所熟知的一些博客服务纷纷走向衰败,而最终的结果也那么的相似,要么被Google收购,要么被Google取代,要么走向自生自灭。

  博客的未来会是怎样呢?

  我们看到的现象是,BSP以及和博客相关的第三方服务正在一个接一个的消失,博客已经度过了其最辉煌的日子,正慢慢走向一个黑暗的未来,其最主要的原因,我看是因为这些博客第三方服务无法从中盈利。

  为什么无法盈利呢?以内容建设的观点看,博客自身的内容质量应该比SNS、Twitter、DIGG等要高,流量也不算少,借助广告实现规模收入也是有可能的,但是目前博客广告盈利的方式非常单一,基本上集中在Google AdSense上,这也导致了博客的盈利预期受到了Google的控制和影响。

  类似Bloglines、FeedDemon、Technorati、FeedSky、抓虾、鲜果等博客第三方服务,本来通过博客服务增加广告或者收费也是可以盈利的,FeedDemon以前就是收费软件,但是Google一上来就收购或者开发了一大堆免费的博客工具如Google Reader、FeedBurner、Blogsearch等等,将这些第三方博客服务的盈利梦想彻底打破,使得类似FeedDemon的服务只好免费,但市场份额依旧被Google Reader占领,从而导致第三方博客服务无法实现盈利,最终转向Google一家独大的局面。

  因此我们看到,第三方博客服务的衰落并不是因为自身的原因,而是因为外部环境的影响,导致了第三方博客服务的收益不佳,以第三方博客服务衰落而推断博客衰落是不合理的,进而推论博客将转型为SNS更是不可思议的。

  博客的特点就是个性化和开放性,其内容质量相对较高,而SNS相对来说较为封闭,特别是对搜索引擎封闭,这和博客的开放形成鲜明对比,SNS的封闭性不利于信息的传播,一篇好文章难以在SNS中广泛传播,而目前国内SNS普遍都是复制美国Facebook的模式,这条路非死不可。依我看来,国内SNS做的最好的是腾讯QQ,但你几乎找不到QQ和Facebook的任何一个相同点,更绝的是腾讯从来不说自己搞得是SNS。

  其实,BSP和第三方博客服务的倒闭对于我们这些独立博客来说,未必是一件坏事。因为独立博客可以拥有自己的域名和主机,不必受到BSP的约束,发展会更快更好,月光博客就是从以前的博客中国BSP转到独立博客的,博客RSS Feed托管倒闭了,我们就直接使用自己的主机上RSS Feed,经过我的测试,托管RSS Feed节省不了多少流量的,使用自己的Feed则更快更稳定。因此,那些还在为博客是否衰落死亡而迷惑的网友们,赶快建立你们自己的独立博客吧。

  这是最坏的时代,也是最好的时代;这是失望的冬天,也是希望的春天!

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