2007年5月15日星期二

共享软件的开发和营销策略

  本文主要讲述的是,如何通过自己的产品(无论是共享软件也好,网站服务也好)进行盈利的一个规划,虽然软件制作和网站推广不太一样,但总体规划思路还是类似的。

  共享软件和服务网站正变得越来越像,很多Web 2.0网站实际上和共享软件有相同的本质,只是外在表现形式不同而已,现在有一个时髦的名词是SaaS(软件即服务),说软件正变得越来越像一个网络服务,因此,对于软件和网站的规划和营销应该是同样的思路和方法。

  路线的选择

  首先是选择国内市场还是国际市场。不同的市场发展道路是不同的。相对来说,国内市场的价格竞争非常严酷,产品销售靠个人的力量并不容易完成。国际市场有较为合理的软件产品销售价格,回报相对丰富一些。

  因此如果英文过关的话,软件或者服务产品,优先选择的是国际市场。这里面有不少先驱者的成功案例,不少人做软件走国际路线,月入数万美元,而几乎完全相同的软件在国内却销售不出去。这里的原因很多,主要是国际市场要比国内市场优越和规范得多。其广告价格或者产品价格比国内至少高十倍以上,这样得到的结果是,销售同一套软件,在国际上的收入比国内收入高十倍,同样一个网站广告的点击,国际的IP比国内的IP价格也高十倍。举个例子,共享软件作者周奕前辈的一个很简单的MP3转化为CD的软件,当年就创下了月入四万美元的记录。

  产品的选择

  产品的选型很重要,早规划制作一个产品的时候,首先要了解同类产品在国际或者国内的市场有多大?主要的竞争对手是谁?有没有处于垄断地位的对手?如果你发现有一个非常强大的对手也在制作同样的产品,并且已经垄断了大部分市场,那么就不要去做同类的产品了。

  潜在竞争对手

  好了,如果你已经选择了一个不错的产品,市场上没有什么竞争对手,销售也非常不错,那么这时候你应该保持低调作风,并注意潜在的竞争对手是否介入相关市场。除非你的产品具有“无法模仿”的特性。

  还是举周奕的例子,当月收入超过四万美元的时候,就买了“宝马”轿车,更致命的是在CSDN上写了很多篇文章介绍自己产品的成功之路,甚至包括详细的市场推广技术、渠道策略等等,这对于中国的海外共享软件发展的推动作用是很大的,海外共享软件作者呈现指数增长,但是对于周奕自己来说却是一个令其后悔不已的决定,一夜之间冒出了数百个和自己产品同类型的软件,有的做的还更好看,自己产品的销售额直线下降,对于越来越多的仿制品,周奕不得不放弃原有的域名,而去开发一个神秘的新产品,这个产品估计就不会再告诉其他人了。

  对于中国这个人力资源极为丰富的国家,潜在的竞争对手非常多,因此保持低调,是保护自己的一个基本法则,就像某人所说的,“闷声发大财”的。

  广告烧钱

  有时候,我们会遇到销售额或者网站流量总是上不去,这时候我们应该“烧钱”了。

  做海外产品,烧钱的主要方法是Google Adword或者其他网络广告,如何烧钱也是一门学问,其基本策略就是烧最少的钱获得最好的效果。这里涉及到的知识非常多,大家可以参考一下“Google AdWords广告的12个技巧”这篇文章。

  投资理财

  产品销售后,每月应该也有几千美元的收入了,接下来该怎么做呢。

  钱是可以生钱的,可以生钱的钱叫做资本。如果你把得到的美元都放在银行,那么它每天都在贬值,去年的这个时候,1000美元可以换取8276元人民币,现在只能换7800元,因此我建议当前情况下,将大多数美元转换为人民币,投入国内的股市或者房地产中,进行股票投资或者房地产投资,是一个不错的投资理财思路。

  但是我也不建议将美元全部换成人民币,因为美国毕竟是全球经济最发达的国家,持有美元的风险还是低于持有人民币的风险,合理利用没有去做一些低风险的基金,也可以获得不错的收益,足可以弥补美元贬值造成的损失。

  另外一种较高风险的投资是炒外汇,炒外汇和炒股一样具有很大风险,需要具有一定的金融知识和国际消息,如果资金量不够大,又没有足够的时间关注国际形势的千变万化,是不适宜炒外汇的。

  好了,今天就先说这么多,如果你对于产品规划和盈利有什么好的想法,请也留言告诉我。

  注:本文已经发表在《程序员》杂志2007年9月刊